Aanmigakkadal

Informasi Terkini

Seni dan Desain

Mereka Menjaga Times Square, dan Bagian Depan Patung dan Pusat

Beberapa petugas keamanan Times Square telah melakukan tugas ganda sebagai “duta seni publik” untuk sebuah monumen Kehinde Wiley, yang mengakhiri kunjungannya ke New York akhir pekan ini.

Damon Dorsey was 23 and searching for a job when he stumbled upon an opening in Times Square’s security department.

More than 15 years later, every shift still brings something new. One night in late September, it was a 27-foot-tall monument.

Mr. Dorsey was on duty when “Rumors of War,” a bronze statue of a triumphant African-American man riding a horse, atop a limestone base, was brought in by flatbed truck. Meant as a retort to Confederate monuments, it was created by Kehinde Wiley, best known for his vibrant portrait of President Barack Obama.

And since it arrived, in addition to his typical duties of keeping hundreds of thousands of tourists, locals, sightseeing bus ticket hawkers, Elmos and Mickey Mice from running over each other, Mr. Dorsey has been a kind of docent, explaining the piece to anyone who seems curious or puzzled about the artwork soaring in front of the American Eagle store.

His employer, the Times Square Alliance, has deputized Mr. Dorsey and several other security and sanitation workers as “public art ambassadors” for the monument, which will end its residency between 46th and 47th Streets this weekend. Before dawn on Monday, it will be removed by a crane.

As Mr. Dorsey and his co-workers tell anyone who asks, it will be trucked to its permanent home outside the Virginia Museum of Fine Arts in Richmond There, it will sit not far from the city’s Monument Avenue, where the Confederate icons Robert E. Lee, Stonewall Jackson and J.E.B. Stuart all sit astride horses.

The ambassadors have special red or black jackets and badges, though one of them, Ashley Blackmon, prefers to stay dressed as a public safety officer. “It’s easier for me to approach people in my security uniform,” she said, “because they don’t think I’m selling anything.”

They wear one hat, but it feels like two. The officers, who summon police when things get out of hand, still watch their surroundings during conversations with visitors (Mr. Dorsey calls it his “wandering eye”), and they still answer questions about the statue while in public safety mode.

Some volunteered for the art ambassador role, while others were asked. Marlan Saddler, another ambassador-slash-officer, said he didn’t really know anything about the artist before a few months ago. But he knows people: He’s outspoken and chatty with visitors, he said, so his supervisors tapped him.

Mr. Saddler always wanted to be a cop as a kid, but decided to try security first. Among security gigs, he added, working at Times Square is considered a prized assignment: You have to earn it. Mr. Saddler’s time came several winters ago, as a public safety officer in Bryant Park. He landed an interview after jumping in to help a man — now his Times Square boss — who broke his wrist at Bryant Park’s ice rink.

Bagi Mr. Saddler dan rekan-rekannya, pelatihan duta sangat minim. Beberapa persiapan berpusat pada seniman dan bagaimana patung itu dibuat, tetapi banyak yang berfokus pada mengantisipasi pertanyaan apa yang akan diajukan pengunjung.

Terkadang, pengunjung akan melihat mereka dan bertanya. Lebih sering, duta besar melihat seseorang berhenti untuk melihat atau membaca tampilan, dan itulah kesempatan mereka untuk masuk dan memulai diskusi. Mereka tidak hanya memberikan perincian dasar, tetapi juga mencoba melibatkan orang dengan pertanyaan: Bagaimana Anda menggambarkan apa arti karya ini bagi Anda dalam satu kata? Jika Anda membangun sebuah monumen, kepada siapa atau untuk apa itu?

Percakapan bisa berlangsung lama, dengan keluarga mengalihkan pertanyaan mereka dari patung dan ke arah duta besar sendiri – bagaimana mereka sampai di sini, dan bagaimana mereka tahu banyak tentang patung itu?

Pertemuan lainnya singkat. Pada hari Rabu, Mr Saddler mendekati tiga pria 60-ish yang sedang melayang di dekat layar teks yang menggambarkan monumen. Dia bertanya apakah mereka akrab dengan pekerjaan Pak Wiley. Salah satunya adalah penggemar, tetapi ini adalah pertama kalinya dia melihat patung itu.

Ketiga lelaki itu dan Mr. Saddler semua menatap bersama untuk sesaat, diam. Ukuran tipis itu sudah cukup untuk membuat siapa pun diam.

Pemandangan ramai di sekitar patung, menghadirkan tantangan. Musik dari kelompok break dance terdekat dapat meredam percakapan, dan orang yang lewat sesekali melepaskan diri dalam pot tanaman dapat membuktikan, eh, mengganggu. Pada hari Jumat, monumen bersaing untuk perhatian dengan Naked Cowboy, yang sedang bermain gitar dan kebanyakan menanggalkan pakaian seperti biasa meskipun 40 derajat dingin.

Namun, Jean Cooney, direktur Times Square Arts – program aliansi, yang merawat dan mempromosikan Times Square – mengatakan para duta besar, yang juga termasuk seniman dan pendidik seni, telah mencapai 3.000 percakapan.

Banyak pengunjung datang ke Times Square secara khusus untuk melihat karya itu, termasuk superfan Wiley yang sesekali, dan orang-orang Virgin yang penasaran ingin mengintip patung yang akan segera berada di halaman belakang mereka.

Pengunjung internasional terkadang bertanya tentang Perang Saudara. Pertanyaan populer lainnya: Berapa harga monumen itu? (Jawab: Ini tidak untuk dijual.)

“Saya cenderung lupa betapa pentingnya seni dan bagaimana itu dapat berdampak pada banyak orang,” kata Mr. Saddler. “Melihat semua orang ini melakukan perjalanan jauh hanya untuk sampai di sini, bahkan selama sehari, untuk melihat patung itu berkata banyak.”

Meskipun memiliki jejak yang monumental, “Rumor Perang” telah dengan mudah diserap ke dalam ritme Times Square. Break penari flip dari dasar patung. Seorang turis menumpahkan makan siang di seluruh bagian bawah monumen. Pada hari Jumat seorang pria berpakaian seperti Yesus Kristus duduk di atasnya, dengan salib kayu.

“Suatu kali seorang wanita duduk di atasnya, dan dia benar-benar penyamakan,” kata Mr Dorsey. “Seperti, penyamakan. Dia duduk jauh-jauh ke belakang, dan aku seperti itu, benarkah?

“Saya terkejut, tetapi saya tidak,” Mr. Dorsey menambahkan, “karena saya sudah lama di sini.”

Pada saat monumen itu berangkat ke Virginia, Ms Cooney memperkirakan, 15 juta orang akan berjalan melalui persimpangan di mana ia berdiri.

Tetapi, katanya, “hanya karena 15 juta orang akan memiliki kesempatan untuk bertemu, itu tidak berarti bahwa mereka berhenti dan memiliki semacam keterlibatan yang mendalam di sekitarnya, atau membangun hubungan nyata dengan itu.”

“Atau bahkan memahami bahwa itu bukan iklan American Eagle.”

Di situlah para duta besar masuk. Monumen beberapa hari terakhir di New York adalah beberapa hari lagi untuk mencari orang-orang yang mencari hot dog atau melirik iklan-iklan yang menyilaukan di atas atau menikmati tempat yang baru ditemukan untuk duduk, dan meminta mereka untuk melihat ke atas.

“Kami ingin orang-orang berinteraksi dengannya,” kata Mr. Dorsey, dan untuk membantu mereka “memahami pentingnya hal itu dalam arti di mana itu adalah sepotong sejarah.”

Leave a Reply