Aanmigakkadal

Informasi Terkini

Seni dan Desain

Ahli Antiquities Dibebankan Dengan Perdagangan Orang di Artefak Kamboja

Jaksa penuntut mengatakan Douglas A. J. Latchford, 88, seorang pedagang dan kolektor barang antik Asia Tenggara, memalsukan dokumen untuk membuat harta yang dijarah lebih mudah dijual di pasar seni.

Para penyelidik menuduh Douglas A. J. Latchford, seorang ahli terkemuka tentang barang antik Khmer, dengan menyelundupkan relik Kamboja yang dijarah dan membantu menjualnya di pasar seni internasional dengan menyembunyikan sejarah mereka yang tercemar dengan dokumentasi palsu.

Dalam dakwaan federal yang disegel pada hari Rabu, Tuan Latchford, 88, dituduh telah melayani selama beberapa dekade sebagai “saluran” untuk barang antik Kamboja yang telah digali secara ilegal dari kuil hutan kuno selama kerusuhan di negara itu dimulai pada pertengahan 1960-an, dengan dimulainya perang saudara Kamboja.

Menurut rilis berita dari Kantor Kejaksaan Amerika Serikat untuk Distrik Selatan New York, Latchford, warga negara ganda dari Thailand dan Inggris, memalsukan faktur dan dokumen pengiriman untuk membuatnya lebih mudah untuk menjual artefak yang dijarah ke pelelangan besar. rumah, dealer dan museum.

Para jaksa menyampaikan dalam makalah pengadilannya perspektif kotor dan alternatif tentang Mr. Latchford, yang telah dipuji di Kamboja sebagai pelindung peninggalan negara, setelah menyumbangkan artefak langka dan uang ke museum nasional di Phnom Penh. Pada tahun 2008, ia merasa terhormat dengan gelar ksatria yang setara dengan negara itu. Ia juga merupakan penulis bersama dari tiga buku – “Adorasi dan Kemuliaan: Zaman Keemasan Seni Khmer,” “Khmer Gold” dan “Khmer Bronzes” – yang merupakan karya referensi mendasar bagi para ahli.

Pejabat pemerintah Amerika Serikat menggambarkannya sebagai pemain utama dalam jaringan kriminal transnasional yang berurusan dengan kekayaan budaya yang mulai memasok lembaga-lembaga Barat dan kolektor pribadi dengan barang-barang antik yang dijarah sejak tahun 1970-an.

Mr. Latchford tidak dapat dihubungi untuk memberikan komentar, Rabu. Seorang ajudan yang menjawab teleponnya di Thailand mengatakan Latchford dalam keadaan sakit dan dirawat di Bangkok selama beberapa bulan.

Surat dakwaan menuntut Tn. Latchford dengan konspirasi untuk melakukan penipuan kawat dan penyelundupan, di antara dakwaan lainnya, yang paling serius di mana masing-masing dijatuhi hukuman maksimum 20 tahun penjara. Seorang juru bicara kantor pengacara Amerika Serikat, Nicholas Biase, menolak berkomentar apakah permintaan ekstradisi untuk Latchford akan diajukan.

Mereka merinci dalam rilis berita keterlibatannya dengan kasus-kasus penting seperti kasus kuno utama yang ditarik dari pelelangan di Sotheby pada tahun 2011 ketika seorang pejabat Kamboja mengeluh bahwa benda itu telah dijarah. Artefak itu, patung batu mitos seorang prajurit mistik abad ke-10 seberat 500 pon, yang dikenal sebagai Duryodhana, diperkirakan telah dijarah dari sebuah kuil di hutan Kamboja. Jaksa penuntut mengatakan bahwa Tuan Latchford mengekspor patung batu itu dari Kamboja pada tahun 1972, tetapi ketika Sotheby berusaha memverifikasi asal artefak, Tuan Latchford mengatakan kepada rumah lelang bahwa ia memiliki patung itu di London pada tahun 1970 – kemudian mengubah ceritanya menjadi mengklaim bahwa dia tidak pernah memilikinya sama sekali.

Sotheby dan pengirimnya setuju untuk mengembalikan Duryodhana ke Kamboja setelah pertempuran pengadilan di mana pemerintah Amerika Serikat berpihak pada Kamboja.

Pada 2013, Museum Seni Metropolitan juga setuju untuk mengembalikan dua patung dari situs yang sama setelah pejabat Kamboja memberikan bukti bahwa mereka telah diselundupkan ke luar negeri selama kerusuhan perang saudara pada 1970-an. Patung-patung telah tiba di museum dalam empat bagian terpisah – dua kepala dan dua torso – dalam serangkaian hadiah antara 1987 dan 1992. Mr. Latchford adalah donor atau donor sebagian untuk mereka bertiga.

Selama bertahun-tahun Mr. Latchford telah menjadi karakter di tepi investigasi penjarahan pemerintah di Asia Tenggara. Pada tahun 2016, ia disebutkan dalam pengaduan pidana federal sebagai konspirator yang tidak didakwa yang telah membantu pemilik galeri New York terkemuka memalsukan dokumen yang terkait dengan artefak Kamboja sehingga mereka akan lebih mudah dijual di pasar seni internasional. Tetapi ini adalah pertama kalinya dia didakwa secara resmi.

Geoffrey S. Berman, pengacara Amerika Serikat di Manhattan, mengatakan Tuan Latchford telah “membangun karier dari penjualan penyelundupan dan penjualan ilegal barang-barang antik Kamboja yang tak ternilai, seringkali langsung dari situs arkeologi.”

Tess Davis, seorang ahli hukum barang antik Kamboja, mengatakan “nama Douglas Latchford memberi bayangan panjang” atas nasib harta Khmer yang telah diselundupkan dan dijual ke luar negeri sejak era Perang Vietnam.

“Seperti yang kita saksikan hari ini di Irak dan Suriah, satu generasi yang lalu di Kamboja, perang saudara yang brutal menyebabkan penjarahan besar-besaran peradaban kuno yang hebat,” kata Davis.

Jaksa menggambarkan Mr. Latchford telah memberikan faktur yang salah mengartikan rincian artefak, seperti usia atau negara asal, kepada Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan Amerika Serikat untuk menyembunyikan fakta bahwa barang-barang itu dijarah.

“Sering, Tuan Latchford mendaftarkan ‘negara asal’ sebagai ‘Inggris Raya’ atau ‘Laos,’ daripada Kamboja,” kata rilis berita itu, “dan sering menggambarkan benda-benda itu sebagai ‘angka’ dari abad ke-17 atau ke-18” daripada berpacaran dengan Kekaisaran Khmer, yang berakhir pada abad ke-15.

Dia juga dituduh mengarahkan orang lain untuk membuat dokumen sumber palsu untuknya.

Dalam wawancara sebelumnya, Tn. Latchford telah membantah melakukan kesalahan, membela praktik pengumpulannya sebagai norma di saat ada standar yang lebih rendah untuk dokumen sumber dan penjualan yang terkait dengan harta budaya. Pada 2012, ketika pemerintah Amerika Serikat mengikatnya ke pengangkutan Duryodhana, ia mengatakan bahwa orang-orang Barat seperti dia yang telah memperoleh peninggalan Asia Tenggara di tengah perang di Kamboja dan Vietnam harus dilihat telah menyelamatkan benda-benda yang mungkin telah dihancurkan. atau dilupakan.

“Jika kolektor Prancis dan Barat lainnya tidak melestarikan seni ini, apa yang akan menjadi pemahaman budaya Khmer hari ini?”

Leave a Reply